Lituanie

VILNIUS 15/08 – 18/08

Vilnius est un charmante petite capitale. Le centre historique est relativement petit mais plein de charme. Les nouveaux quartiers aux abords du fleuve Neris sont joliment aménagés avec des résidences modernes qui s’harmonisent bien avec le reste de la ville.

Nous avons élu domicile dans un charmant studio que nous avons trouvé sur AirBNB et qui surplombe le fleuve Néris. Très moderne et avec une vue imprenable sur le château, n’hésitez surtout pas, les prix sont ici très attractifs !

Vilnius comporte un nombre d’églises incroyable !! La plus belle, à notre goût, est l’église orthodoxe du Saint-Esprit, mais vu le nombre, il y en a vraiment pour tous les goûts. Nous sommes même tombés par hasard sur un concert lyrique dans l’une d’entre elles. Tout simplement magnifique !!!

Le château supérieur situé en haut de la colline qui surplombe Vilnius, n’est pas un incontournable mais il a le mérite d’offrir une vue magnifique sur toute la ville. Actuellement, seule la tour principale est accessible, mais le reste du château semble être en rénovation. Au pied de la colline, il est possible de se promener dans un très grand parc verdoyant, et de rejoindre la république indépendante d’Uzupio. Pittoresque et de plus en plus bobo, elle est jumelée avec le quartier parisien de Montmartre. A voir absolument !! Lire sa constitution sur les plaques de la rue Paupio. Rigolotte, traduite dans 25 langues !

Ne pas manquer non plus le symbole de la ville que les soviétiques n’ont pas osé détruire sous peine de voir la population se soulever : la porte de l’Aurore que surplombe la Vierge, Mère de Dieu miséricordieuse, la plus vénérée de Lituanie ! Difficile à prendre en photo : interdit de l’intérieur et compliqué de l’extérieur vu le monde qui vient la prier.

Les marchés ne sont pas très nombreux et, il faut bien l’avouer, sans véritable charme. Il y a le marché aux fleurs, petit et peu fréquenté (du moins lorsque nous y étions). Les fleurs y sont pourtant assez belles et vraiment pas cher !!! Nous avons poursuivi avec le marché des Halles ou encore appelé le marché central, où l’on peut trouver à peu près tout. On a bien sûr testé la charcuterie, notamment de très fins saucissons et de la viande séchée : pas mal quoiqu’un peu sec quand même. Les fruits sont à un prix défiant toute concurrence, même les fruits exotiques comme la mangue !

Côté restaurant c’est pas mal non plus : du plus rustique au plus sophistiqué, vous trouverez sans problèmes votre bonheur. Nous avons testé pour vous Bistro 18 et Mikolo 4 qui sont tous deux excellents. Compter quant même une addition d’environ 60€ à 2. Rassurez-vous, on peut aussi manger pour bien moins cher (entre 10 et 15€ par personne) dans des restos moins chics et plus rustiques.

Les environs : nous voulions aller faire un tour dans les bois qui jouxtent le frontière biélorusse. Si vous avez une voiture, c’est à peine à 30 mn de Vilnius. ATTENTION aux moustiques, ce sont des monstres et je n’exagère pas !!! Ce ne sont plus des boutons mais de véritables bosses qu’ils vous infligent … La prochaine balade dans la campagne se fera en pantalon, chaussettes et chaussures montantes !… Mais cela vaut le coup : les bois sont très beaux mais manquent de véritables sentiers pédestres.

Retour à Vilnius en s’arrêtant dans un café perdu en bord de route, le Kaviné Ragoziskès. La propriétaire ne parle pas anglais. Elle nous propose vaguement de la viande ou du poulet … On dit « oui » et on se retrouve avec une assiette de frites, béttraves et carottes rapées, accompagnées d’une sorte d’escalope panée surplombée de fromage et de champignons. Pas génial mais pas vraiment mauvais non plus. On ne prend pas de dessert !

CHÂTEAU DE TRAKAI – KAUNAS 18/08

Départ de Vilnius le matin en pleine course cycliste. On a dû être escorté par 2 motards de la police pour avoir le droit de faire 300 m sur la toute !!…

Le château de Trakaï est un endroit extrêmement touristique. Malheureusement, vous y croiserez des cars à gogo et une foule de touristes. Y aller de préférence avant 10h pour ne pas avoir de problèmes pour se garer et ne pas avoir à s’entasser dans le château.

Seul château de toute l’Europe de l’Est à avoir été construit sur une île, il a été reconstruit quasi-entièrement à l’identique. La restauration est très bien faite mais l’aspect un peu trop neuf empêche de ressentir le poids de l’histoire de l’endroit. La balade est toutefois sympa .

Restaurant vraiment bien, tenu par le peuple Karaïs, d’origine turc et qui constituait la garde du grand duc Vytautas. Aller au Kybynlar, vous y goûterez leur spécialités à des prix vraiment raisonnables !!.

Arrêt pour aller voir les tumulus de Kernavé. Vous pouvez grimper dessus grâce à des escaliers de bois. La balade est vraiment sympa et donne une vue imprenable sur la campagne lituanienne.

Départ pour Kaunas (oui, le nom n’est pas tip top pour des français 😂). Ville très agréable pour se balader. Un petit château, du street art et des rues piétonnes bordées de restaurants. Bon dîner arrosé de 2 margaritas au restaurant The old cellars !! Complètement pompette en sortant, heureusement l’appartement est tout près !!!

PARC NATIONAL DE L’ISTHME DE COURLANDE 19/08

A ne pas manquer !!! Prendre le ferry (12,30€ le passage aller-retour) et compter encore 20€ pour rentrer dans le parc. Passez-y au moins la journée. Au programme : balade dans les dunes, sur le bord de mer (si vous avez de la chance et qu’il fait beau, vous pourrez vous y baigner, nus ou en maillots de bain). Les paysages sont très beaux et vous pourrez même vous approcher de la frontière russe ! C’est un parc naturel, donc vous ne pourrez pas vous promener n’importe où mais c’est le prix à payer pour laisser la nature reprendre ses droits ! Marchez sur les immenses dunes de sables blanc (protégées elles aussi), pied nus (on laisse ses chaussures au début du chemin).

Arrêt le midi dans un petit restau/snack hyper sympa, le Senas Zvejas. Cuisine simple et typique, à un prix défiant toute concurrence. On a mangé pour 11€ à 2 !!

Nous passons la nuit dans la petite ville de Gargzdai. Rien à signaler, c’est juste pour dormir et être rapidement sur la route de Riga demain matin. Airbnb aménagé dans le garage d’une maison : bof bof…

La colline aux croix

Départ pour Riga, capitale de la Lettonie. Premier arrêt à la colline des croix à Pamusis. C’est vraiment incroyable cet endroit !!! Plus de 200 000 croix, chapelets et autres objets de culte sont plantés là, les uns sur les autres. Situées sur l’emplacement d’un ancien monastère, les soviétiques ont détruits les anciennes croix, ce qui a l’effet inverse puisque les lituaniens les ont replantées en nombre !! Le pape Jean-Paul II a même fait le détour pour venir s’y recueillir.

Au revoir la Lituanie !!!

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