Lettonie

Château de Rundale 20/08

Après avoir passé la frontière, arrêt au château de Rundale. Avec son petit air des palais russes, il mérite le détour. Prenez la visite longue et l’accès aux jardins (13€ par personne). Rien n’ai écrit en français, il faudra vous contenter des explications en anglais mais très facile à traduire, je vous rassure. La bibliothèques regorge de volumes de nos célèbres philosophes des lumières. L’encyclopédie y trône donc en bonne place et vous croiserez des bustes de Voltaire, Diderot et Rousseau.

Les jardins sont très agréables : fleuris, joliment agrémentés de petits recoins aménagés pour être à l’abri des regards, vous y verrez même un petit amphithéâtre d’extérieur. Boire un petit café au milieu des plantes, mais n’y mangez pas, ce n’est franchement pas appétissant ….

Pas de bons restau sur place (le seul qui était bien noté était en travaux). Donc casse-croûte et magnum 😂

Riga 20/08 – 21/08 – 23/08

Riga n’a rien à voir avec Vilnius. Plus grande, plus vivante, plus jolie aussi. La vieille ville est typique avec ses immeubles colorés. Beaucoup ont été reconstruits après la fin de l’URSS. On y voit d’anciennes constructions en bois qui côtoient des immeubles modernes parfaitement intégrés aux anciennes architectures. Nos logeons d’ailleurs dans une de ces bâtisse en bois qui ont été rénovées par les habitants. Encore un AirBnB. Toujours pas de toaster et de cafétière. Cela ne doit pas se faire dans les pays baltes …

Comme à Vilnius, il y a énormément d’édifices religieux. Vous pouvez d’ailleurs monter en haut du clocher de l’église Saint-Pierre. La vue y est plutôt sympa mais l’église elle, ne vaut pas forcément le détour. Il vous faudra quand même débourser 9€ … La cathédrale Dom ne nous a pas non plus beaucoup impressionné, mis à part le cloître qui vaut vraiment le coup d’œil. Il vous faudra quand même débourser 5€ par personne.

Le marché de Riga est à faire absolument. Installé dans les anciennes fabriques du Zeplin, vous y trouverez toutes les spécialités lettones : poissons fumés, fromages frais, viandes, fruits et légumes, épices et herbes (pas locaux mais en nombre), … Il est possible d’y manger, un certains nombre de kiosques proposent de la cuisines plutôt internationale. Nous y avons dégusté de très bonnes soupes au porc et au poulet et des gaufres sans gluten (et oui, ici aussi on se boboïse 😂 ), pas vraiment cuite, pas vraiment bonnes …

Par contre, oubliez tout de suite la « brocante » Latgale Tirgus, c’est une sorte de décharge à peine organisée où il est dangereux de prendre des photos, où des hommes à la mine patibulaire se mouche le nez par terre à votre passage et où on joue au couteaux dans le fond du « marché » … Bref, passez votre chemin !!!!

Déambulez dans la vieille ville, les rues et ruelles révèlent de belles surprises ! Nous vous conseillons les maisons des 3 frères, la poudrière, la parlement, les petites échoppes, … Allez boire un verre au lounge de l’hôtel Radisson Blu qui se situe au 26 étage et d’où vous pourrez admirer toute la ville de Riga.

Le 23 août, nous avons eu la chance d’assister à la commémoration de la chaîne humaine qui a relié Vilnius en Lituanie à Talinn en Estonie le 23/08/1989 pour exiger l’indépendance des pays Baltes de l’URSS. Nous y avons vu les 2 présidents de la Lituanie et la Lettonie ainsi que la présidente de l’Estonie. Les mesures de sécurité n’ont absolument rien à voir avec ce que nous pouvons connaître !!!

Dîner au Black Monks (Melnie Müki). Pas mal du tout !!

Le golfe de Riga (Jurmala, Engure, Kolka et Kuldiga) – 22/08

Journée mer aujourd’hui, on profite des rayons de soleil !! Direction le golfe de Riga. Bon, il fait soleil mais on supporte très bien un petit pull et un coupe-vent. Certains lettons sont en maillot de bain sur la plage : on n’a pas tous le même thermomètre interne !…

La plage de Jurmala est belle mais pleine de monde et de café posés sur le sable. On y reste que quelques minutes avant de poursuivre vers le cap. Cela a l’air d’être le station balnéaire un peu chic, avec de belles villas sous les pins.

La route est très agréable, bordée de pins et de bruyère. Parfois très cabossée, il faut avoir de bons amortisseurs ! On s’arrête pour aller voir la mer un peu plus sauvage, sans monde et avec des oiseaux. C’est vraiment très beau. De l’autre côté de la route, le chemin s’enfonce dans la forêt. Beaucoup de mousse et de bruyères, avec les rayons de soleil qui filtrent entre les pins, c’est vraiment magnifique ! On découvre enfin les 1ères myrtilles non encore ramassées ! Il faut dire qu’il y en a énormément dans les sous-bois, mais que les lettons les ramassent pour les vendre.

Arrêt à Engure pour manger au Kafejnica. On se gare à côté d’une magnifique Maserati ! Repas sans prétention, mais plutôt bon (brochette de poulet avec une sauce sucrée-salée pour moi et burger salade pour Laurent).

Direction Kolka qui se trouve à l’extrémité du golfe. Cela dessine une corne. La plage est belle, très ventée à l’ouest et abritée à l’est. Compter 1,5€ par heure pour le parking. Malgré le temps très clair, nous n’avons pas pu apercevoir l’île Kura Kurgu hoiuala. Trop lointaine certainement. Pas eu la chance non plus de ramasser de l’ambre dans le sable … Mais ça vaut quand même le coup d’œil !

Direction les chutes de Vertas Rumba à Kuldiga : les plus larges d’Europe mais qui ne mesurent que 1 à 2 m max de hauteur. Jolies à voir. Les gens s’y baignent (pas nous, trop froid !). Du coup on reste à Kuldiga pour manger au Kursas Zeme. Là encore, pas de cuisine sophistiquée, mais de très bonne qualité ! 2h de route pour rentrée à Riga !!

Château de Turaida – Lïgatne

Dernière journée en Lettonie. A environ 60 km de Riga, se situe le château de Turaida. Comme beaucoup de château, il a été reconstruit à l’identique, ce qui donne toujours cet aspect neuf un peu gênant. N’y allez pas trop tard pour éviter le monde et pouvoir vous garer sans encombre. Compter 1,5 € pour le parking et 6 € par personne pour le château. Vous pourrez monter dans la tour principale, ce qui offre une belle vue sur la campagne environnante. Les explications sont bien faites mais toujours en anglais. Le parc est agréable avec quelques statues de granites modernes. Ce n’est pas un incontournable mais une halte sympathique.

Arrêt à Césis pour déjeuner. C’est une petite ville typique de Lettonie. L’arrêt vaut vraiment le coup ! Vous y découvrirez les maisons en bois typiques, un petit château, des fleurs un peu partout et vous vous régalerez dans ses très bons restaurants. Nous sommes allé au H.E. Vanadzins Ziemelu qui est franchement très bon, avec un décor moderne super sympa et des serveuses aux petits soins.

Arrivée à Lïgatne, on s’installe dans le AirBnB situé dans les petites maisons typiques du village. Evidemment ce sont des maisons en bois, petite mais confortable. Certaines sont très bien rénovées, d’autres sont dans un piteux état. Elles sont toutes mitoyennes. On se fait une « petite » ballade de plusieurs km le long de la rivière. Il fait un temps magnifique, c’est génial !! On pousse jusqu’au passage par un bac à l’ancienne où le passeur tire sur un énorme câble pour le faire avancer. Il transporte 2 voitures à la fois. Très original !! On pousse ensuite vers une zone plus marécageuse à quelques km où l’on admire le coucher de soleil sur le lac.

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